Testosterona total versus testosterona libre: lo que necesita saber
Comprender los niveles de testosterona puede ser confuso. Aquí hay una guía sobre las diferencias entre la testosterona total y la libre

Si bien tendemos a pensar en la testosterona en relación con la función sexual y el desarrollo muscular, esta hormona en realidad afecta a todo el cuerpo, tanto en hombres como en mujeres.

La testosterona se produce en los testículos, los ovarios, las glándulas suprarrenales y las hormonas precursoras; aquellos que el cuerpo convierte en testosterona.

A medida que envejecemos, los niveles de testosterona disminuyen. Sin embargo, el envejecimiento en sí no siempre es el culpable. La medición de los niveles de testosterona puede ayudar a diagnosticar una variedad de enfermedades, incluida la disfunción sexual . Estas mediciones evalúan los niveles de testosterona total y / o libre.

Testosterona libre versus total: ¿Cuál es la diferencia?

El 98% de la testosterona que produce el cuerpo está unida a la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) o a la albúmina. Esto se conoce como “testosterona ligada”. El 2% restante se conoce como “testosterona libre”.

Esta clasificación de la hormona libre representa la cantidad que se conecta con los receptores de testosterona dentro de las células del cuerpo. Cuando una célula absorbe testosterona libre, habilita su funcionalidad, como la replicación celular en los huesos y músculos.

Como puede haber deducido, testosterona total calcula el 100% de la hormona disponible en el torrente sanguíneo. Si bien algunas pruebas de testosterona solo representan la testosterona total, es posible que no sean tan útiles como se pensaba.

Una proporción del 98% es normal para la testosterona unida, pero obviamente, pueden ocurrir anomalías. La limitación de las pruebas a los niveles de testosterona total pasa por alto la posibilidad de una esclavitud excesiva a SHBG o albúmina. Si muy poca cantidad de la hormona es “libre” para hacer su trabajo, esto puede conducir a problemas, como un desarrollo muscular deficiente, irritabilidad y menor deseo sexual.

Por lo tanto, si bien los niveles totales de testosterona pueden parecer saludables, los niveles bajos de testosterona libre podrían conducir a diagnósticos y planes de tratamiento inadecuados.

Testosterona biodisponible

Hasta hace poco, la testosterona libre era el único tipo considerado biológicamente activo. Sin embargo, resulta que la porción de la hormona unida a la albúmina sérica tiende a estar disponible en el lecho capilar. Por lo tanto, la testosterona no unida a SHBG también se considera “biodisponible”.

En cierto modo, la testosterona biodisponible es como un suministro de reserva, lista para usar cuando el cuerpo tiene poca testosterona libre. Sin embargo, los científicos aún no saben cuánta testosterona biodisponible llega a ser absorbida por las células en estas condiciones.

En la mayoría de los casos, la testosterona libre y biodisponible funciona incluso. Se sabe que las excepciones a esto se manifiestan debido a ciertas afecciones médicas y medicamentos. Por ejemplo, los corticosteroides y los esteroides sexuales pueden causar un aumento o disminución en las cantidades de SHBG. En tales casos, los profesionales médicos pueden tener dificultades para diagnosticar adecuadamente las anomalías.

Otras condiciones que pueden causar problemas de diagnóstico incluyen:

  • Anomalías genéticas de unión a SHBG
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad sistémica grave
  • Síndrome de ovario poliquístico
Aumento de los niveles de testosterona libre

Hay dos formas de mejorar los niveles de testosterona libre. En general, cualquier cosa que aumente los niveles de testosterona total (como las formas de ejercicio o suplementos) también elevará la testosterona libre. El otro método consiste en reducir la testosterona unida a SHBG.

Si bien el proceso de envejecimiento aumenta naturalmente la esclavitud SHBG, otros factores pueden acelerar el proceso. Se sabe que los niveles de ciertas hormonas como la insulina, la hormona del crecimiento, el estrógeno y las hormonas tiroideas afectan la unión de SHBG. Se cree que las vitaminas y las hierbas, incluida la vitamina D y el boro, reducen la SHBG.

Desequilibrios hormonales y disfunción eréctil

Obviamente, la testosterona juega un papel clave en la función sexual del cuerpo. Los desequilibrios en los niveles de testosterona pueden causar disfunción eréctil (DE) y disminución de la libido. Sin embargo, la testosterona puede ser solo uno de los muchos factores que contribuyen a la disfunción eréctil.

Para obtener más información sobre las posibles causas de la disfunción eréctil, así como una solución, le recomendamos que lea Causas comunes y no tan comunes de disfunción eréctil.

Crédito / Fuente: https://practice.gainswave.com/mens-health-medical-care/blog/the-difference-between-total-testosterone-and-free-testosterone